GeekMag.nl
Vervoer

Classic: Nemen we straks de trein naar Londen in plaats van het vliegtuig?

Classic: Nemen we straks de trein naar Londen in plaats van het vliegtuig?
Leestijd: 5 min.

Met een sneltreinvaart raast de Eurostar-trein van Amsterdam naar Londen door het Franse landschap. Even later duikt hij de Kanaaltunnel in om vijfendertig minuten later bij Folkestone in Engeland weer boven water te komen. Is de trein straks een goed alternatief voor reizigers die een stedentrip naar Londen willen maken?

Vandaag had het moeten gebeuren: na jarenlange voorbereiding zouden de Eurostar-treinen rechtstreeks van Amsterdam naar Londen rijden. Door de coronacrisis is de rechtstreekse verbinding voorlopig uitgesteld. Daarom een reportage uit de oude doos.

De rechtstreekse treinverbinding tussen Nederland en Engeland was nooit een realistisch alternatief voor het vliegtuig: de reis per trein duurde simpelweg te lang. Wie een bezoekje aan Londen wil brengen, kiest dan ook al snel voor het vliegtuig. Vanaf Amsterdam reis je immers in ongeveer een uur naar de hoofdstad van Engeland. Wie liever met de trein of boot naar Engeland reist, moet daar veel meer tijd voor uittrekken. Sinds april 2018 is de treinreis naar de andere kant van Het Kanaal echter een stuk aantrekkelijker geworden. Via Eurostar, het bedrijf dat de treinverbinding tussen Amsterdam en Londen aanbiedt, reis je nu in ongeveer 3 uur naar het Verenigd Koninkrijk. Dat is nog altijd langer dan met het vliegtuig, maar toch een serieuze overweging waard.

Wie met de trein van Nederland naar Engeland wil, kan opstappen in Amsterdam en Rotterdam. Reizen via Eurostar gaat wel iets anders in zijn werk dan bij een binnenlandse treinreis. Om mee te kunnen rijden, moet je vooraf een kaartje kopen via internet. Die kaartjes worden duurder naarmate de reisdatum dichterbij komt. De prijs per ticket varieert van € 40 enkele maanden voor de reis tot € 230 wanneer je een dag van tevoren boekt. En dat zijn dan ook nog eens de tarieven voor de goedkoopste klasse. Reizigers in de Business Premier-klasse genieten van veel meer luxe, ruimte en een gevarieerd menu aan boord maar betalen daar dan ook al snel € 300 per enkele reis voor. Belangrijk om te weten: omdat de trein maar een paar keer per dag vertrekt, kun je ‘m echt niet missen.

Rechtstreeks met de Eurostar-trein van Amsterdam naar Londen duurt nog even.

Rechtstreeks met de Eurostar-trein van Amsterdam naar Londen duurt nog even.

Paspoortcontrole

Vanaf Amsterdam-Centraal zet de Eurostar koers richting Rotterdam. Als de reizigers -ruim 900 stuks, bijna 6 keer zoveel als in een gemiddeld vliegtuig- zijn ingestapt, gaat het in vliegende vaart naar het zuiden. Omdat er landsgrenzen worden gepasseerd, moeten alle reizigers door de paspoortcontrole. Voorlopig vindt deze nog plaats op station Brussel-Zuid, maar vanaf 2019 kunnen reizigers dit gewoon op Amsterdam-Centraal doen, zodat de reis nog iets korter wordt.
De paspoortcontrole op Brussel-Zuid doet trouwens niet onder voor een controle op een gewoon vliegveld: alle identiteitsdocumenten worden door een Engelse én Franse grenswacht gecontroleerd. Reizigers moeten bovendien met hun bagage door de scanner om te voorkomen dat er verdachte voorwerpen worden meegesmokkeld. Maar als deze hindernissen zijn genomen, gaat het snel.
Zodra de Eurostar station Brussel-Zuid verlaat, mag hij echt vaart maken. Vanuit de gemakkelijke stoelen in de Business Premium-lounge flitst het Belgische landschap voorbij. In de cabine voert de machinist de snelheid op tot 337 km per uur. Ongemerkt wordt de grens tussen België en Frankrijk gepasseerd.

Na een tijdje door het glooiende Franse landschap te zijn geraasd, wordt het opeens donker: de trein is de Kanaaltunnel in gereden. Het tempo ligt nu een stuk lager, maar de trein rijdt nog altijd met een snelheid van bijna 160 km per uur op een diepte van 75 meter onder de zeespiegel.
Na ongeveer 35 minuten wordt het weer licht: de 50,5 km lange tunnel is gepasseerd en de trein zet ‘voet’ op Engelse bodem. De reis is echter nog niet ten einde, want het duurt nog wel een uurtje voordat Londen is bereikt. Daar aangekomen rijdt de trein naar St. Pancras, het grootste station van Londen. Reizigers stappen letterlijk in hartje Londen uit. Kom daar maar eens om met het vliegtuig.

Dat de Eurostar-trein midden in the city stopt, heeft een belangrijk voordeel. Zodra reizigers station London St. Pancras uitlopen, staan ze midden in de hoofdstad. De Engelse hoofdstad heeft genoeg te bieden voor liefhebbers van kunst, cultuur en geschiedenis. Natuurlijk zijn er de bekende trekpleisters, zoals het London Eye, de Tower Bridge en Westminster Palace, maar er is veel meer te zien. Het centrum van Londen is vol hustle and bustle en bruist van activiteit. En, niet te vergeten: overal rijden rode bussen en toeterende taxi’s.

De enkele reis Amsterdam-Londen blijkt lang, maar toch ook effectief. Doordat je uren achtereen op dezelfde plek zit, blijft er tijd genoeg over om te werken of heerlijk te ontspannen. De kortere reistijd is nog steeds lang, maar in vergelijking met een goedkope vlucht naar Londen ook weer niet heel veel langer. Veel consumenten vergissen zich namelijk in de tijd die ze nodig hebben om met het vliegtuig naar Londen te vliegen. Wie een stedentrip wil maken, kiest vaak voor een goedkopere maatschappij en landt op een van de vliegvelden buiten Londen. Vanaf het vliegveld duurt het nog 20 minuten tot 1 uur voordat reizigers echt in Londen staan. Tel daar 1 uur vliegtijd en twee beveiligingscontroles bij op en je zit ook zo op een totale reistijd van 3 uur: niet veel korter dan de trein dus. Het grootste deel van die tijd kun je bovendien niet effectief werken; de vlucht is kort en de rest van de tijd gaat op aan verplichte controles en reistijd per shuttledienst. Maar in veel gevallen is de vliegreis wel een stuk goedkoper.

Steun GeekMag.nl!
Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Deel het artikel dan op sociale media of toon je waardering met een kleine bijdrage. Daarmee houden we de website in de lucht en blijven we mooie verhalen bieden!
Total: € -

 

Redactie

De redactie van GeekMag.nl is altijd op zoek naar mooie verhalen. Over defensie, luchtvaart en vervoer, maar vooral mensen. Op GeekMag.nl delen we die verhalen en geven we je een kijkje in een wereld waarin je niet zomaar binnenkomt.

GeekMag.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *